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L’astéroïde Apophis repassera près de la Terre en 2029

L’astéroïde Apophis repassera près de la Terre en 2029
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Hier, l’astéroïde Apophis est passé à 14 millions de kilomètres de la Terre. Si la distance nous séparant de cet astre était énorme, l’astéroïde devrait néanmoins repasser, en 2029, à 22.000 kilomètres de notre planète. Plus près que nos satellites géostationnaires

Baptisé du nom d’un démon de la mythologie égyptienne, l’astéroïde Apophis est passé hier soir à plus de 14 millions de kilomètres de la Terre. Il a été repéré par des scientifiques depuis un observatoire situé sur les îles Canaries. Ce weekend, Herschel, le télescope de l’Agence spatiale européenne, a pris des clichés de l’astre réévaluant son diamètre de 260 à 325 mètres (soit 20% de plus que les estimations précédentes). Découvert en 2004, les scientifiques avaient émis des craintes quant à une collision avec la Terre en 2029 ou 2036. Ils avaient alors estimé à une sur 45, ou 2,7%, les chances d’une collision, en 2029, avec notre planète.

Aucun risque de collision en 2029

Des calculs réalisés en 2009, démontraient néanmoins que l’astéroïde devrait seulement frôler notre planète, passant à 22.000 kilomètres. Il pourra tout de même représenter un risque pour les satellites géostationnaires situés à moins de 36.000 mètres d’altitude. Si les 22.000 kilomètres prévus en 2029 ne représentent aucun risque de collision, il s’agira de la distance la plus faible jamais observée à l’époque moderne.

En 2036, un risque quasi-inexistant mais pas nul

Les prédictions pour 2036 restent un peu plus floues. Les scientifiques estiment à un sur environ 233.000 le risque d’une collision entre Apophis et la Terre.

D.D./strong>